Desde hace muchos siglos en Egipto, los arqueólogos han encontrado estatuas e imágenes de gatos en jarrones y joyas diversas. Los gatos fueron decorados con varios trajes, se les dieron regalos, fueron respetados y honrados como deidades.

Los gatos que vivían en los palacios de los faraones fueron tratados con el mayor respeto, y el día de su muerte, hubo un duelo de setenta días, el propio faraón según la tradición común, se cortó las cejas en homenaje. los arqueólogos, llevando a cabo excavaciones de pirámides antiguas, junto con varios tesoros que rodeaban el ataúd del rey, encontraron y momificaron gatos, que eran considerados buenos guías de los grandes gobernantes en el reino de los muertos.

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¿De dónde vinieron los egipcios con tanto amor por los gatos?

Hasta la fecha, hay alrededor de 600 millones de gatos domésticos en el mundo. Originalmente los gatos salvajes fueron domesticados por gente de Medio Oriente hace unos 9500 años, y en Egipto estos elegantes animales aparecieron en 2000-1900 a.C. Los egipcios admiraban la gracia, la dulzura y el descuido de estos animales, pero sobre todo apreciaban la protección de los graneros contra los pequeños roedores, donde se guardaba el trigo. Los gatos han ganado aún más respeto entre la población local cazando ratas, que eran portadoras de una plaga mortal, y matando serpientes, los gatos han hecho que las áreas cercanas sean más seguras para la habitación humana.

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¿Por qué se los consideraba tan sagrados que se construyeron templos en su honor, se organizaron cultos e incluso se los representó en los ataúdes de los faraones?

La fuente de los habitantes tanto amaba a los gatos que, según el historiador griego Diodor de Sicilia, cuando la caravana romana, accidentalmente atropelló a un animal tan venerado en el pueblo, fue inmediatamente asesinado por un soldado egipcio. La matanza de gatos en Egipto se consideraba un crimen terrible y se castigaba con la muerte.

Fue en Egipto, por primera vez en la historia, donde los gatos fueron dotados de cualidades divinas y sagradas. Hay imágenes conocidas donde el dios sol egipcio Ra fue representado en forma de un gato rojo, que diariamente absorbía la serpiente Apol, considerada la encarnación del mal, la oscuridad y el caos. Dios Ra en la imagen de un gato rojo derrota a la serpiente Apolo Señor de la alegría, la diversión y el amor, la belleza femenina, la fertilidad y la diosa del hogar Bastet tradicionalmente representado como una mujer con cara de gato.

Fue en su honor que se construyeron templos y se celebraron festivales anuales, y los sacerdotes sacrificaron tanto a la diosa Bastet como a los gatos a los que reverenciaban, con el tiempo, cuando los gatos se encarnaron con la diosa Bastet, fueron embalsamados y momificados. Los honores que reciben póstumamente reflejan lo que encarnaron durante cada día de sus vidas. Ha habido casos en los que los egipcios se han apresurado a entrar en casas en llamas para asegurarse de que no hay gatos dentro. Tales hechos heroicos demuestran una vez más con qué amor y profunda reverencia los egipcios trataron a estos animales.

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